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“设计思考”是创新创业的利器

作者:邹景平 来源:在线学习 阅读:1519

设计思考是一种以人为本的设计精神与方法,不仅要考虑人的需求、行为,还要考虑科技或商业的可行性,是创新创业的利器。设计思考突出强调与使用者对话,发现使用者面临的真正问题与需求。


文/邹景平

创新与创业,是最近两年全球最热门的话题之一,各个国家和地区都在大力推动。这波双创热潮的源头在美国硅谷,而硅谷的双创引擎又在斯坦福大学。

在斯坦福大学,主修科技的学生占大多数。对于这些擅长左脑分析的理工学子,斯坦福大学要如何激发他们活用右脑,通过感同身受,让创意源源不绝,并设计出能符合用户需要的产品,进而成功创业呢?

斯坦福在这方面的成功归功于该校设计学院(d.school) 开设的设计思考(Design thinking)课程。通过该课程,他们提供一套流程,让学生以人为中心,通过实地与使用者互动,了解使用者所面临的情境和问题,进而设身处地地为使用者解决问题,并开发出符合他们需求的产品。

一个应用设计思考流程成功创业的故事

该学院的毕业生陈珍(Jane Chen)就是一个很好的例子,她运用设计思考的方法,开发出价廉物美的婴儿保温袋,帮助印度偏远地区的母亲免于丧失新生早产儿的痛苦。

陈珍毕业于哈佛大学肯尼迪政府学院,在斯坦福大学攻读MBA时,选修了《设计思考》课程。在2008年得知每年全球出生的2000万早产儿中,有接近400万人活不过第一个月后,她和班上几个同学针对这个现象,合作了一个项目——设计一个低成本的婴儿保温箱,以适合于偏远地区使用。

他们应用在斯坦福大学设计学院(d.school)学到的设计思考流程的知识,实际深入早产儿死亡率最高的尼泊尔与北印度做田野调查,通过脑力激荡,产生了数十种设计模型,运用不同的概念和保温材质,经过不断的实验改进,最终研发出了一个低于25美元的婴儿保温袋( embrace infant warmer)。

这个保温袋,体积小,使用过程中不需要电源,可以重复加热,每加热一次,可以让新生儿持续保温6个小时,因此使用不受时间和地点的限制。而它的价格却只有传统保温箱的1%。这个产品拯救了不少当地的早产婴儿。陈珍的团队也在2008年成立非营利性的拥抱(Embrace)公司,推广和销售这款保温袋。详细内容请观赏2009年的TED影片——陈珍,拯救生命的温暖拥抱袋。

2012年,陈珍另外创办拥抱创新公司(Embrace Innovations),专门生产婴儿保温袋,并在公司网站上,提供世界各国爱心人士捐赠保温袋的通道。到2016年,这款婴儿保温袋已经在全球范围内救活了20万个早产婴儿。2015年,拥抱公司加入以改善亚洲和非洲落后地区人民的健康和福祉为目标的国际性非政府组织——繁荣网络(Thrive Networks)。两者的结合将更有效地为亚非落后地区的新生儿健康做出贡献。2016年,拥抱创新公司把生产制造婴儿保温袋的工作转移给印度的凤凰医疗系统,公司则专注心力于新生儿的健康照护者的培训和推广工作。

婴儿保温袋是一个真实的,可让大家了解创新与创业过程的细节的好故事。陈珍也因此获得多项国际创新奖与领导人奖的荣誉。奥巴马总统也接见了她,并把她的产品亲切地称为“婴儿睡袋”。

设计思考突出强调与使用者对话

Tim Brown是国际知名设计公司IDEO的总裁,设计思考的流程就是他发明的。他说:“设计思考是一种以人为本的设计精神与方法,不仅考虑人的需求、行为,还考虑科技或商业的可行性。”相对于设计一词来说,设计思考更能诠释用设计来解决问题的本质,问题在哪里?其实,问题就在人们的心里,因此我们需要一个以人为核心的、创意的、互动的与实际的方法,来发现核心问题,并激荡出最好的概念与最终的解决方案。

为了推广“设计思考”在全球各地的应用,以及让无法亲临斯坦福大学设计学院的人有机会体验“设计思考”的做法,在设计学院的网站(http://dschool.stanford.edu/ )上,特地开设了一个网络虚拟速成班(a virtual crash course),让有志学习的人,可以一探究竟。这个网站上还有许多实用的工具。

笔者2014年夏学习了斯坦福大学设计学院老师主讲的MOOC课程《设计思考》,亲自领略了设计时与使用者互动的重要性。这个互动打破了我自以为是的想象,让我发现使用者面临的真正问题与需求。再通过脑力激荡,找到数量庞大的解决方案的构想。

今年夏天,我给学生出期末试题,要他们以阿嬷(年长女性)为对象,制作美图秀秀的教学视频。其中,特地增加了让学生先访问阿嬷的环节。结果,学生发现阿嬷的真实需求,制作出的教学视频远远超出自己闭门造车的想法。

“设计思考”因为多出了一个“与使用者对话”的环节,使得设计变得不一样了。我们常说换位思考或易地而处,但光凭自己的脑袋,很难做到。真正重要的是要走出去,到现场和使用者对话,就像陈珍和她的团队那样,飞到尼泊尔和印度,实地了解当地早产儿的状况。

陈珍的创业,从设计出适合当地早产儿使用的育婴袋实验产品到生产,再到委托制造,从当初的定价25美元,到如今网站所订的200美元,都是创业者与市场磨合的轨迹。一步一个脚印地记录下来,这个轨迹可以供有心人观摩和学习。

而这创新与创业轨迹的源头,就是从斯坦福大学设计学院所教的《设计思考》课程迸发出来的。



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