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提供温馨教育服务 造福全体市民 ——美国堪萨斯琼森社区学院一瞥

2017-09-25 14:38 作者:文/张宇 来源:在线学习 阅读:385

琼森社区学院在办学理念、服务对象、教学方式、考核方式、课程设置等许多方面与中国的广播电视大学极为接近,有很多做法值得我们借鉴。当然,由于中美两国的国情不同,借鉴实属不易,比如师生比,这一类问题,我们在短期内恐怕是很难做到的。


                                      琼森社区学院主楼


美国堪萨斯琼森社区学院(Johnson County Community College,简称JCCC)位于美国堪萨斯州堪萨斯市(Kansas City)的Overland-Park区域,占地234英亩。该学院创建于1963年,是美国中西部地区最大的,在美国享有较高知名度的社区学院,2016年,在校生约3万余人。笔者有幸于2016年12月底对该学院进行了实地考察,并与该院的中国留学生进行了交流。

琼森社区学院与中国电大很相似
      琼森社区学院是一所主要面向当地城市居民的高等学府,进行多种专业的课程教学,提供课程的学分积累,脱产和在职学习均可。近年来,由于互联网的普及,学院也采用了网络授课的方式,并向海外开放,在全球20多个国家招收了数千名学生。
      美国的学生接受完国家的义务中等教育之后,一般有两种选择:一是进入高等院校继续学习,大部分人的学费由家长承担,也有的是学生本人向银行贷款,待将来工作之后偿还;二是就业,赚一些钱作为今后继续学习的学费。那么,对于后者,就可以在工作之余选择社区学院进行课程学习,积累学分,以便于将来进入高等院校后,顶替一些课程。还有一些精力充沛的高中学生,可以在此类学院选择基础类的课程学习,以便在进入大学后少修一些课程。这样做的好处是,工作和学习两不误,并且将来进入大学后节省学费。
      社区学院一般都与相邻的大学有合作的协议,这些大学认可其课程的学分,社区大学的毕业生进入大学后可以免修学过的课程。琼森社区学院就与相邻的100多所大学有协议,而学生最主要的选择是临近的堪萨斯州立大学(KSU)和堪萨斯大学(KU)。学生修满学分后可以拿到学院颁发的毕业证,如果没有修满学分,就发给单门课程的证书,学生进入与学校有协议的大学可以免修该课程。
      琼森社区学院的学生主要是当地居民,因此,学校不提供住宿服务,而全日制学习的学生可以在附近的社区租住。整体上看,它与中国的广播电视大学有异曲同工之妙。


学制、学分、学费和入学等相关规定
      琼森社区学院的学制为两年,共四个学期。修满60个学分左右,就可以拿到毕业证并获得副学士学位。以会计学为例,总的学分要求是63学分,每个学期最多选18个学分,大概在6门课程左右。
      美国社区学院的学费是比较低的,一般来说要比普通大学低一倍,与动辄一年数万美元学费的美国普通大学相比,可以节省不少,这也是为什么很多美国人愿意选择到社区学院上学的原因之一。琼森社区学院收费标准为:国际生和外州学生,220美元/学分;本州学生,90美元/学分。以会计学为例,总的学分要求是63学分,国际生4年的学费:220×63=13860美元。
      社区学院的学生可以贷款,还可以分期付款,由贷款而产生的利息可以抵税。这样做的目的是,让很多中下层家庭的学生能够接受高等教育。
      学院春季开学一般在每年的1月20日前,秋季开学一般在每年的8月20日前。
      以前,中国人很少选择这类学校留学。近年来,随着对美国教育制度的深入了解,也有不少中国人为子女选择这类学院留学,特别是对经济不宽裕的中国学生来说,可以先在这类学院学习,取得一定的学分后再进入普通大学深造。

课程直接为现实工作和生活服务
      琼森社区学院开设有会计学、法律、职业治疗助理、健康信息技术、土地测量及职业认证、商务管理、卫生信息技术、酒店管理、心理学等数十个专业。
      开设的课程大致有以下几类:基础类的入学指南、拼写课程等;会计类的会计1、联邦收入税法等;法律类的刑法、家暴学等;自动化工程类的可编程序、逻辑芯片等;动画类的3D建模、游戏艺术等;建筑学类的建筑设计、建筑学原理等;艺术类的2D设计、绘图等;汽车科技类的汽车操作与维护、发动机维修等;卫生健康类的护理学、家庭护理等;生物类的堪萨斯自然环境等;商务类的商务英语、商务计算机应用等;商学类的商业基础、个人财务等。
      总的来说,这些课程比较接近实际生活,直接为现实工作和生活服务。

以课程为基本学习单位
      琼森社区学院是以课程为基本的学习单位,不分系部,学院的老师都是按照课程组合的,学生上课也是按照课程分班的。开设的课程分通识和专业教育两大类。上课的时间很灵活,白天、休息日、晚上都安排有课程。同一门课程有24个时间段,老师也有若干名。这样,就给在职和全日制学生留有方便的选择余地。
      以中国留学生Q同学选修的会计学1(Accounting1)课程为例。由于选择的是全日制,因此,上课时间在周一、周三、周五白天的11:00-11:50。每周三次,每次50分钟,从8月22日开始一直到12月18日结束。
      对于在职学生,为了方便他们学习,晚上学习时间相对较长,如周二晚上的课程时间为18:00-20:50,3个课时,每周就一次。
      学院规定,选课时,每门课程只能选一位老师的课程,不允许跨班上课。据Q同学介绍,如果是同一位教师在不同的时间段内上课,可以通融。
      学校还开设了网络课程,上课没有时间概念,自己收看。例如会计学1(Accounting1)课程,从8月22日开始到12月18日结束。网络学习与面授学习一旦选定,就不允许互换。美国老师版权意识很强烈,网络学习的学生如果参加面授听课,老师是不允许的。
      课程的考核不是一次定终身,课程学习过程中要参加多次考核。考核的内容由教师决定。据Q同学介绍,老师在上课的第一天就会发放教学大纲,内容非常详细,包括上课的时间、答疑多少分、如何算总分、老师的联系方式等等。成绩一般包含三部分:家庭作业占20%,小测验占5%,考试占75%。比如联邦税法课程,共有12章,有12次家庭作业、12次小测验,都需要网上完成,有时间限制。还有三次写税表,5次正式考试。教师会严格执行教学大纲,不会变动。当然也有灵活的地方,比如学院规定,如果从不缺课、发言积极、学习努力,就可以允许放弃一次考试。此外,还有加分制度。老师会出一些小题,可以加分,给学生提高成绩的机会。
      学院特别重视过程的学习,因此,某一门课成绩不合格,基本上都是在学习过程中很多次没有过关。区别于中国高校的补考机会,在美国,成绩不合格就必须重修,要再交这门课的学费。比如,联邦税法课程为3个学分,重修要交纳660美元。反观中国的电大,考试不及格,交20元补考费就可以补考。


重视对学生的支持服务
      琼森社区学院有很大的停车场,周围二三十公里的居民驾车一二十分钟就可以到达学校,来去非常方便。学院拥有现代化的会展中心和艺术展览馆,有百余间教室、实验实习室、各类办公室等等,还拥有图书馆、健身房、篮球馆,此外,还有多家餐厅、书店、商店等。
      值得一提的是图书馆和书店。图书馆是学校拥有的,书店则是外面的商业盈利部门进入。教材大纲下发之后,学生就要按照大纲上规定的教材去购买。教师和书商是不可能有瓜葛的,不会从中提取回扣——也不敢,那绝对是犯法的事。学生可以到任意的书店去购书。当然,学校开设的书店品种比较齐全,服务也非常好,有多种多样的方式。比如,可以全价购买;可以折价购旧书(如果有的话);可以租借。购买的教材用完了,可以退给书店,书店会根据书的新旧程度折价结算。美国是世界上富裕的国家之一,但在用书上却非常节俭,想方设法为学生省钱。这一点很值得中国电大的同志借鉴。
      琼森社区学院非常重视对学生的支持服务,还专门设立了职业规划办公室。学生对自己未来迷茫或者找工作不易时,可以前来求助。老师会对他们进行详尽的辅导,并尽可能地提供支持帮助。
      琼森社区学院在办学理念、服务对象、教学方式、考核方式、课程设置等许多方面与中国城市的广播电视大学极为接近。有很多做法值得我们借鉴。当然,由于中美两国的国情不同,借鉴实属不易,比如师生比。像这一类的问题,我们在短期内恐怕是很难做到的。

(张宇,西安广播电视大学发展规划与合作办学处处长)

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